Dia 1: Confusión en la Clinica Médica.

Hoy comencé mi ciclo de clinica y patologia, lo que equivale a decir que comencé Medicina. Ya no más conceptos “para aprender luego”. El momento de aprender es ahora. Asusta un poco, un poco bastante.

El paciente del dia nos presento dos temas: diabetes (y sus complicaciones) y sindrome confusional. He aqui mi acotadisimo resumen del tema hecho del Medicina Interna de Harrison, edicion del 2008:

La confusión es un estado en que merma la comprensión coherencia, y capacidad de razonar. El delirum es el estado de confusión aguda, causa principal de morbimortalidad. Es un diagnosticos clinico caracterizado por un deterioro de la cognición que fluctua.

Afecta todos los dominios cognitivos, sin embargo la caracteristica es el deterioro de la atención que se da por: lenguaje tangencial, flujo de pensamiento desordenado y la imposibilidad de obedecer ordenes complejas. Puedo ver alteraciones sueño-vigilia, alucinaciones, cambios de afecto y autonomicos (PA, frecuencia cardiaca)

La Atencion se evalua con prueba de repeticion anterograda: si llega a 5-7 cifras sin titubear es normal.

Se los clasifica en hiporreactivos (ej opiaceos, muy subestimado y confundido con depresión) e hiperreactivos (abstinencia alcohólica). El subtipo hipoactivo no reconocido es de peor pronostico. En teoria es reversible por su causa, pudiendo dejar secuelas. Es irreversible si conlleva lesion neuronal.

Factores de Riesgo: edad avanzada, bajo estado cognitivo inicial. Además: alcoholismo, deprivacion de sentidos, desnutr inmovilidad, DEMENCIAS PREVIAS, PARKINSON. Riesgo intrahosp: sondaje, sujeccin, medicamentos

10-59% operados de la cadera mas que nada. (0-70% de ancianos Mortalidad de entre 25-33% igual a sepsis

PATOGENIA
Alteraciones difusas cortico subcorticales. Relacionado con deficit de Ach y aumento dopaminergico. En individuo joven con lesion menor si hay delirio se planteoa enfermedad neurologica subyacente.

¿Cambio agudo des estado mental? ¿Desatencion? ¿Pensamiento desoraganizado? ¿alt del nivel de conciencia?

ESTUDIO DEL PACIENTE Clinica, confusion aguda que fluctua- con alteracion de conciencia y de atenciion, Cambios autonomicos y de afecto.

Antecedentes: estado cognitivo inicial(premorbido, basico para diagnostcar delirio de demencia o depresion), evolucion del cuadro y medicamentos.

Examen fisico

Buscamos infeccion: fiebre, consolidacion pulmonar, rigidez de nuca. Se evalua el estado hidrico por exceso o defecto de agua. La Piel arroja ideas de hepatopatia, hipoxia o inyecciones. Es clave el estado mental y la busqueda de deficiencias focales (asterixis y mioclono multifocal causa toxica.

ETIOLOGIA: Muy comun la medicamentosa con anticolinergicos, benzodiacepinas. En jovenes drogas ilicitas (extasis, PCP cetamina) y toxinas. Intoxicacion alcoholica o mas bien delirio hiperreactivo por desintoxicacion. Anormalidaddes electroliticas (iones, glucosa). Insuf renal, hipercapnia e hipoxia, deficit vitamninco. Encefalopatia septica. En cuanto a perfusion cerebral deberia haber hipoperfusion global o un focal en pacientes con poca reserva Epilepsia

PARACLINICA:hemograma electrolitos, hepatico. en ancianos rxtx orina, hemocultivo. El cerebro se examina con TAC, o mejor  RMN i lo anterior falla.

Síndrome confusional agudo (SCA): alteración de la conciencia
con dificultad para centrar la atención, con cambios en las funciones
cognitivas (déficit de la memoria, desorientación, alteración
del lenguaje) o trastorno perceptivo, que se presenta en un
corto período de tiempo y tiende a fluctuar a lo largo del día

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Academia Inquietorum (III): el Profesor Karl von Rokitansky.

Hoy les traigo la historia de uno de los más destacados patólogos de la historia y al mismo tiempo un pensador notable y adelantado a su época. Su labor descripitva se recuerda con numerosos epónimos, su rigor científico hace que se lo recuerde como un grande de la medicina. Carl von Rokitansky (nacido el 19 de Febrero de 1804, Hradec Králové, Bohemia; fallecido el 23 de Julio de 1878, Vienna, Austria), fue un médico, patólogo, humanista, filósofo y político liberal austríaco.
Carl von Rokitansky estudió medicina en Praga (1821-1824) y se doctoró el 6 de Marzo de 1828 por la Universidad de Viena. Siendo todavía un profesor novel se percató de que la incipiente disciplina de la anatomía patológica podía prestar un gran servicio al trabajo clínico en el hospital, ya que ofrecía nuevas posibilidades diagnósticas y terapéuticas. Bajo esta premisa, y después de que Gerard van Swieten fundara la Primera Escuela Médica de Viena, Rokitansky puso en marcha una auténtica revolución científica. Con el establecimiento de la Segunda Escuela de Medicina de Viena se pone en marcha un cambio de paradigma médico, liderado por Rokitansky, Joseph Skoda y Ferdinand von Hebra, desde una noción de la medicina como una materia filosófico-naturalista a una visión, más moderna, enfocada bajo la óptica del método científico. Gracias a esta hornada de médicos se desarrollarán varias especialidades médicas nuevas y surgirá el fenómeno de la especialización, lo que otorgará una notable reputación a la Escuela de Viena.
También desarrolló un método de autopsia conocida con el epónimo Técnica de Rokitansky, que es todavía uno de los métodos estándar empleados hoy en día, basada en el examen “in situ” de las vísceras. Se cuenta de Rokitansky que supervisó unas 70,000 autopsias, y realizó personalmente unas 30,000, en un promedio de dos al día, siete días a la semana, durante 45 años. Esta cifra es discutida, el dijo al retirarse que habia asistido a 59.786, hay quien elevan las cifras hasta 100000, como sea una barbaridad. Recien a sus 48 años de edad se empezó a llevar con el microscopio.
Distinguió la bronconeumonia y la neumonia, y desscribió la atrofia amarilla del hígado. Escribió una brillante monografia acerca de enfermedades de las arteriales y las malformaciones arteriales. En una época en que el conocimiento médico concreto y cientificamente avalado escaseaba, se erigió como un baluarte y sentó las bases de la anatomia patológica todo con esfuerzo y dedicación. Fue el primero en reconocer las lesiones bacterianas en las endocarditis, y quien incitó a Semmelweiss a que se hiciera médico, también lo apoyó con Skoda y von Hebra cuando la comunidad científica le dio la espalda. Asi forma parte de las tres estrellas de la Segunda Escuela de Medicina de Viena.
Aunque Rokitansky defendía el “método materialista” en la investigación científica, rechazó el materialismo como modelo filosófico. En su discurso conmemorativo de la fundación del Instituto de Anatomía Patológica del Hospital de Viena advertía contra el “abuso de las libertades de la ciencia natural”. Los científicos deben primero obtener el respeto como sujetos libres y conscientes, y sólo entonces, seguir su camino hacia el conocimiento”. El sentimiento de compasión, según Rokitansky, se perdería si los médicos contemplaban a los seres humanos únicamente como objetos de investigación.
De este modo Rokitansky desarrolló por primera vez el concepto de ética aplicado a la medicina. En otro discurso acerca de la solidaridad de toda la vida animal, pronunciado en la Academia Imperial de las Ciencias, mostró su proximidad a la obra del filósofo Arthur Schopenhauer sobre la compasión:

si[… ] preservamos y practicamos la compasión”, explicaba, “seremos capaces de aliviar parte de la carga de sufrimiento de nuestros pacientes”

La generosidad humana mostraría nuestra capacidad de aceptar el sufrimiento, renunciando a la agresividad. Aquellos que triunfaran en esto serían considerados modelos éticos de comportamiento.
El 17 de julio de 1848 von Rokitansky fue elegido miembro de la Academia Imperial de las Ciencias de Viena. En 1866 fue nombrado vicepresidente y desde 1869 hasta su muerte el 23 de julio de 1878, presidente. Rokitansky afirmó que “este es el mayor honor que yo hubiera podido imaginar”.
Conforme iba adquiriendo posición en las diferentes instituciones científicas y políticas del Imperio austríaco Rokitansky contribuyó a instituir la nueva era liberal de Viena. Representó el liberalismo entre las clases acomodadas y luchó por “la libertad y el progreso”, tanto desde la reforma universitaria como mediante las reformas de la sanidad. Rokitansky fue en varias ocasiones el decano de la Escuela de Medicina, y, en 1853, el primer rector libremente elegido de la comunidad médica de la Universidad de Viena y presidente del Consejo Superior de Medicina de Viena. Desde 1850 hasta su muerte, también presidió la Sociedad Médica de Viena y en 1863 fue propuesto por Anton von Schmerling como médico consejero del ministerio de interior austríaco. El 25 de noviembre de 1867 fue inesperadamente nombrado por Francisco José I miembro de la Alta Cámara del Consejo Real. Finalmente, fue elegido en 1870 presidente de la Sociedad Antropológica de Viena
El nombre de Rokitansky se emplea como epónimo en las siguientes enfermedades:
Síndrome de Rokitansky-Küster-Hauser
Divertículo de Rokitansky
Tríada de Rokitansky (signos de Estenosis pulmonar)
Senos de Rokitansky-Aschoff (en la vesícula biliar)
Úlcera de Rokitansky-Cushing
Síndrome de Rokitansky-Maude Abbott
Síndrome de Von Rokitansky

Fuente:
Wikipedia
Whonamedit

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Joseph Skoda, maestro humilde y trabajador.

El profesor mediocre dice. El profesor bueno explica. El profesor superior demuestra. El profesor excelente inspira.

—William A. Ward

Cuando inicié mis indagaciones para buscar “personajes” para homenajear en “Academia Inquietorum” me topé con Joseph Skoda, reconocido entre otras cosas por el empleo de la percusión en el examen físico. Este es uno de los miembros de la Segunda Escuela de Medicina de Viena, donde se sentaron muchas de las bases en las que se basa la medicina de hoy. No es una historia tan dramática como la de Semmelweiss, pero si refleja el trabajo y la constancia de un Ser Humano brillante de origen humilde y destino memorable.
Joseph Skoda nació en 1805 en Pilsen, Bohemia (actual República Checa). Su origen fue humilde, siendo el tercer hijo de un cerrajero. De niño fue enfermizo por lo que recién  ingresó a la escuela a la edad de doce años. En su casa no habia dinero para velas o lamparas de aceite asi que el joven Skoda se las arreglaba para estudiar a la luz del horno de la cocina. Para ingresar al gymnasium (secundaria) debe de dar clases particulares, se gradua de este en 1825 como el primero de la clase.
Fue a Viena a estudiar medicina, realizando también estudios de matemáticas y ciencias donde también se destaca por lo que sus profesores le recomiendan continuar por ese lado. Obtiene su título de medicina en 1831. Se le reconoce en esta etapa de estudiante el hecho de haber tenido que recorrer a pie una y otra vez las largas millas entre Viena y Pilsen.
Una vez recibido vuelve a su ciudad natal a practicar la medicina. Esto coincide con la epidemia de cólera que venia de Asia. Termina por convertirse en el referente de la lucha contra el cólera. Dos ideas le vienen a la mente: su entrenamiento médico se ve insuficiente para la práctica, y la mejor forma de luchar contra el cólera es con medidas higiénicas y no con las drogas que se usaban. Asi decide volver a Vienaen 1933 e ingresar al Allegmeines Krakenhaus donde trabaja sin cobrar en la clinica interna y tambien en el instituto de patologia codo a codo con el genial Rokitansky.
En 1936 rescata la famosa tecnica de la percusión que habia sido inventada por el vienés Auenbrugger en 1761  y también reinventada por el francés Corvisant en 1808. A diferencia de la escuela francesa que reconoce la percusión individual de cada órgano en la que reconocian cuatro caracteres (de lleno a vacio, de timpánico a no-timpánico,etc.), Skoda en cambio describe objetivamente el signo físico. Le interesa más la cantidad de fluido o aire que el órgano en cuestión. Basado en el fenómeno acústico, trata de explicar los cambios físicos para luego llegar a un diagnóstico acorde a la anatomia y patologia que eran probables en el paciente.
Sus discípulos Piorry y Bouillaud agregaron la auscultación a su método. El mismo Skoda es un destacado practicante de la misma diferenciando los soplos cardíacos de las reverberaciones (ruidos cardíacos). Con un claro sentido científico comparó sujetos con patologias y sanos, aprendiendo a diagnosticar de esa forma enfermedades cardíacas. También estudió las venas del cuello en la clínica. Entendio que muchas de las alteraciones funcionales y sintomas que habia contado correspondian con alteraciones estructurales de valvas cardiacas y pericardio: fundó asi los principios de fisiologia clinica de las enfermedades cardiacas  En 1836 comienza a dar cursos de auscultación y percusión que reciben gran aceptacion de los jovenes médicos los cuales llevan sus ideas a otras escuelas. Este es su único ingreso hasta 1946 cuando es nombrado profesor.
Durante este tiempo su fama se acrecenta tanto dentro como fuera de Austria. Sin embargo no es aceptado por los viejos medicos que no entienden sus tecnicas. En ese tiempo para realizar un nuevo procedimiento se necesitaba aprovacion de superiores del hospital. Es su ausencia de estos, practica una exitosa traqueotomia con su compañero Franz Schuh. Skoda puede perder el titulo por esa audacia, mas su prestigio que es reconocido por von Tirkheim (auditor) lo salva. Se lo casitga asignandole el pabellon psiquiatrico como lugar de trabajo. Luego su jefe de clinica aprueba el procedimiento, pero él decide alejarse del hospital y trabajar como médico en el Hospital de Pobres de Viena, es el año 1839. El mismo Tirkheim lo recomienda para un cargo honorario de jefe clínico en el nuevo departamento para la Tuberculosis.
Skoda alcanza la fama por sus diagnósticos brillantes, certeros e inmediatos. Entre ellos se conoce el de un caballero francés al que von Tirkheim le pide que examine. Mientras otros médicos diganostican enfermedad hepática, Skoda lo reconoce y emite el diagnóstico de aneurisma de aorta abdominal. Este es confirmado en la autopsia. Gracias a esto Tirkheim crea para él un departamento de Enfermedades del Pecho en el Allegmeines. A este se le agrega un departamento de clínica y otro de enfermedades de la piel en el que se forma el mismo Ferdinand von Hebra padre de la dermatologia.
La Segunda Escuela De Medicina de Viena. ¿Reconocen a Skoda?

En 1846, y gracias a el impulso de Rokitanky se le nombra Profesor de Patologia Especial y Terapia en la Universidad de Viena. Esto se hace contra la voluntad del profesorado. Luego en 1848 comienza a dar clases en alemán rompiendo la tradición del latín y es distinguido como miembro de la Real Academia de Ciencias de Vienna. Habia una frase popular en la Escuela de Medicina deViena en la qeu predominaba el nihilismo terapéutico (defendido por Skoda) : “Ser diagnosticado por Skoda, y autopsiado por Rokitansky”.

Salgamos por Viena a rendirle homenaje al maestro.

Sufre de gota por muchos años, por eso deja su cargo en 1871. En un hecho que me emociona, el pueblo de Viena y sus alumnos organizan en su honor una gran procesión de antorchas por Viena. ¡Como me hubiera gustado estar alli y rendirle culto al gran profesor!  Creo que es un hecho emocionante de la historia, me alegra que ya no me sea desconocido.

Recordemos  otra vez que fue  él quien acogió a Semmelweiss cuando llegó a Viena, lo inspiró a dedicarse a la medicina tras contemplar una de sus clases, lo apoyó cuando lo descacreditaban y fue quien volvió a Pest para salvarlo de su propia locura y lo llevó a Viena en su propio coche, muriendo Semmelweiss en sus brazos.

Fallece en Viena diez años después y es enterrado en el mismo cementerio que Rokitansky y von Hebra: las tres estrellas de la segunda escuela de medicina de viena pemancen juntas en la eternidad. Recordemos que estos nobles caballeros de la ciencia fueron los únicos que apoyaron a Semmelweiss cuando el mundo medico se le oponia. Que se los recuerde como figuras de tal nobleza solo refleja su generosidad y compromiso con su profesión, la medicina.
Skoda fue un excelente maestro para sus alumnos, se sabe que tenia un “encanto excéntrico”. Pregonaba por la simpleza de la terapeutica indicando dietas y dejando al cuerpo recuperarse solo. Creo  los remedios de los que disponia en aquel entonces hoy en dia no serian usados en absoluto (excepto quizá la digital y cada vez menos) por lo que su idea no parece descabellada.  Se dice que esto vino con la “derrota” de las ideas de Rokitansky que aun eran parte del paradigma hummoral que moria. Apoyaba la toma de las medidas preventivas, logrando casi erradicar la fiebre tifoidea de Viena al crear un acueducto desde el nacimiento de las aguas en la montaña, mientras que la verdadera causa era desconocida.
Su disposición benevolente queda impresa en su testamento. A pesar de sus ingresos y de su modesto estilo de vida dejo una fortuna relativamente pequeña. En su testamento deja su patrimonio a un buen numero de instituciones de beneficencia. Parte va para su primo en Pilzen Emil Skoda,  que fundaria la fábrica de automóviles que hasta hoy existe.
Rokitansky dijo de Skoda: “Una luz para los que estudian, un modelo para los que se esfuerzan, y una roca para los que desesperan.” No quiero arruinar estas palabras de homenaje con mis divagues, pero un recuerdo tan solemne e inspirador solo lo deja un gran Profesor, con todo lo que significa esa palabra.
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Las 7 reglas para el buen estudio de la patología.

He bajado deInternet un excelente libro de medicina. Se trata de Pathology 2nd Edition de la serie Case Files de Mac Graw Hill. No lo leeré ahora, pero siempre que necesite estudiar una enfermedad será material de consulta y lo postearé aquí mismo.

Para hoy solo queria dejarles un pequeño fragmento del primer capítulo, el cual hojeé. Se trata de las 7 reglas para el buen estudio de la patologia, cumpliendolas, podemos darnos por satisfechos con el conocimiento adquiriro. Se las dejo con mi traducción (no soy demasiado buen traductor) en negrita:

1. Given histologic findings in an organ, what are the most likely clinical manifestations? Dados tales hallazgos histológicos en un órgano, ¿Cuáles son las manifestafeciones clínicas más probable?
2. Given clinical symptoms, if a tissue biopsy is taken, what histologic findings are most likely to be seen? Dados los síntomas ¿Cuáles son los hallazgos histológicos que es más probable observar?
3. Given clinical findings, if the microscopic photograph is shown,
what is the most likely diagnosis? Dados la sintomatología, y viendo la microscopia, ¿Cuál es el diagnóstico más probable?
4. Given a histologic description, what would be the most likely complication to the organ in question? Dada una descripción histológica ¿Cuál es la complicación más probable del órgano en cuestión?
5. Given a gross description of a pathologic lesion, what is the most
likely diagnosis? Con una descripción grosera de una lesión patológica ¿Cuál es el diagnóstico más probable?
6. Given autopsy findings, what is the most likely diagnosis? Dados tales hallazgos en la autopsia ¿Cuál es el diagnóstico más probable?
7. Given histologic findings, what is the most likely explanation? Dados hallaszgos histológicos ¿Cuál es el diagnóstico más probable?


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Academia Inquietorum: Semmelweiss, el defensor de las madres.

«Mi querido Markusovsky, mi buen amigo, mi suave apoyo.
Debo confesarle que mi vida que infernal, que desde siempre
la idea de la muerte de mis enfermos me resultó insoportable
, sobre todo cuando esa muerte se desliza entre las dos
grandes alegrías de la existencia, la de ser joven y la de
dar la vida» Carta de Semmelweiss .

Esta es una historia que habla del espíritu humano. Trata de la vanidad, la mezquindad y la ceguera que puede reinar en la intelectualidad de una epoca. También de trabajo incansable, entereza y constancia, de una mente brillante con enorme honestidad intelectual y dignidad científica,  y de un espíritu perturbado por lo injusto de su rechazo. La historia de Semmelweiss habla por si sola, no quiero enturbiarla con mis poco claras reflexiones.

Ignaz Fülop Semmelweis nace el 18 de julio de 1818 en Hungria, en aquel entonces parte del imperio austro-húngaro cuya capital era Viena. Habiendo cursado estudios universitarios en su pais en 1837 viaja a Viena para estudiar derecho, pero tras contemplar una autopsia en el Allgemeines KrakenHaus, el Hospital General De Viena decide estudiar Medicina. Esa autopsia fue realizada por el eminente Carl von Rokitansky. En esta Universidad  fue alumno de profesores brillantes, Rokitansky, Skoda, von Hebra entre otros: la notable Segunda Escuela De Medicina De Viena.
El Allegmeines KrakenHaus.
En 1844 se licencia en medicina y comienza a trabajar con Rokitansky (padre de la anatomia patológica) en el estudio de las infecciones post operatorias comunes en esta epoca en la que se desconocia la asepsia. Hay registros del pesar y la insatisfacción que le generaba la situación: Todo lo que aquí se hace me parece muy inútil; los fallecimientos se suceden de la forma más simple. Se continúa operando, sin embargo, sin tratar de saber verdaderamente por qué tal enfermo sucumbe antes que otros en casos idénticos“.

En 1846 obtiene su post grado en obstetricia (tras no poder entrar a Medicina Interna, quizá por ser búlgaro) y comienza a trabajar en la Clinica Obstétrica del Dr. Klein como residente. Es ese entonces habia dos salas de obstetricia en el  Allgemeines KrakenHaus: la de Klein y la del Dr. Barcht. Las mujeres que iban a parar allí eran las más desposeídas que no tenían otro lugar para dar a luz. Ambas salas eran idénticas, reciben las pacientes dia por medio, ejecutan las mismas técnicas, sin embargo la la mortalidad en la clinica Klein era del 30%, en la otra solo un 1,5%: la fiebre puerperal hacia estragos. Las parturientas preferian dar a luz en la calle que en la clinica de Klein, esto deseperaba a Semmelweis: No puedo dormir ya. El desesperante sonido de la campanilla que precede al sacerdote portador del viático, ha penetrado para siempre en la paz de mi alma. Todos los horrores, de los que diariamente soy impotente testigo, me hacen la vida imposible. No puedo permanecer en la situación actual, donde todo es oscuro, donde lo único categórico es el número de muertos“.

A esto se le atribuian varios motivos desde la angustia al oir la campanilla del sacerdote hasta la vergüenza por la presencia de los estudiantes. Intentó igualar las condiciones de ambas salas con todo tipo de acciones sin embargo llegó a la conclusión de que de que la diferencia era la presencia de los estudiantes de medicina en una y de las comadronas en otras. A diferencias de los primeros, estas no venian directamente de la sala de autopsias. En ese entonces, 1847, su amigo el profesor Jakob Kolletschka fallece tras haber sido herido accidentalmente con un bisturí en una autopsia. Semmelweiss pidió la autopsia viendo con asombro que la “pyemia de patólogo” tenia las mismas características que la fiebre puerperal, y entonces lo vio todo con claridad Su sepsia y la fiebre puerperal deben tener el mismo origen… los dedos y manos de los estudiantes y doctores, sucios por las disecciones recientes, portan los venenos mortales de los cadáveres a los órganos genitales de las mujeres en parto.  Asi reconoce en el medico al causante de la enfermedad del paciente. Se siente tan conmovido que se encuentra entonces cercano a la locura, piensa incluso suicidarse. El cargo de conciencia es extremadamente pesado, creyéndose responsable de tantas muertes. Este cargo lo acompañaría por el resto de su vida. Pasado algunos años escribe: … sólo Dios sabe el número de mujeres que por mi causa han bajado a la tumba prematuramente…”.

Su idea, influida por la teoría humoral, era que había que desodorizar la materia que traian en las manos. Para ello colocó sin permiso de su supervisor un lavamanos y obliga a todos a limpiarse antes de entrar con agua jabonosa primero, y luego con una solución de cloruro cálcico (precusor del hipoclorito de sodio), por esto Klein lo despide, pero a influencias de Skoda se le da un cargo en la clínica de Barcht. Decide llevar los estudiantes a su nueva sala y la mortalidad sube. Instala los lavamanos de uso oligatorio y la tasa de muerte bajó de un 18% a menos de 1,34% . Luego logra reducir más aun sus cifras tras percatarse que al examinar una paciente con cancer uterino y luego a otras que estaban por dar a luz, la enfermedad las afectó a estas: las materias también se pasan de los vivos a los vivos, las manos del médico son su vector. Aplicó medidas más rigurosas y la mortalidad cayó al 0,3%. No solo son cifras frias, cambió un hecho cotidiano y tragico por algo que ocurria excepcionalmente: habias meses en que no se registraban decesos. «Las manos por su simple contacto pueden ser infectantes»

Lavamanos utilizado por Semmelweiss.

Si bien aplicó de forma excepcional el método científico, haciedno tablas y comparando cifras, su error fue no publicar sus resultados, aunque quizá esto tampoco hubiera sido la diferencia. La claridad de su idea lo llevó a dictar una doctrina y no una teoria, pues veia con razón que sus resultados eran concluyentes. Los cirujanos y médicos de Europa quizá por envidia o vanidad denostan sus descubrimientos. Solo cinco profesores muestran su apoyo público (si se me permite cinco de los grandes nombres de la medicina):  Skoda, Rokitansky, Hébra, Heller y Helm. Sin embargo al simpatizar por la revuelta hungara es despedido finalmente por Klein. En palabras del profesor Hebra: Cuando se haga la Historia de los errores humanos se encontrarán difícilmente ejemplos de esta clase y provocará asombro que hombres tan competentes, tan especializados, pudiesen, en su propia ciencia, ser tan ciegos, tan estúpidos”

Se traslada de nuevo a su ciudad natal, en plena revolución húngara, y su amigo Markusovsky lo encuentra meses después viviendo en la miseria, con un brazo y una pierna fracturados, y hambriento. Gracias a él es aceptado en la Maternidad de San Roque de Budapest, y pasará los próximos años escribiendo en secreto su principal y tardía obra: De la etiología, el concepto y la profilaxis de la fiebre puerperal.


En 1854, tras la muerte de profesor Birly, es nombrado profesor de la Maternidad del clínico de la Universidad de Pest, y a partir de ese momento prácticamente desaparece la mortalidad por sepsis puerperal. Sigeuen sin hacerle caso. El ambiente hostil le empuja a escribir una carta abierta a todos los profesores de obstetricia:

“Me habría gustado mucho que mi descubrimiento fuese de orden físico, porque se explique la luz como se explique no por eso deja de alumbrar, en nada depende de los físicos. Mi descubrimiento, ¡ay!, depende de los tocólogos. Y conesto ya está todo dicho… ¡Asesinos! Llamo yo a todos los que se oponen a las normas que he prescrito para evitar la fiebre puerperal. Contra ellos, me levanto como resuelto adversario, tal como debe uno alzarse contra los partidarios de un crimen! Para mí, no hay otra forma de tratarles que como asesinos. ¡Y todos los que tengan el corazón en su sitio pensarán como yo! No es necesario cerrar las salas de maternidad para que cesen los desastres que deploramos, sino que conviene echar a los tocólogos, ya que son ellos los que se comportan como auténticas epidemias…”


Este gesto empeora su situación pública y comienza un período de declive intelectual, en el que llega a pegar pasquines por las paredes de su ciudad en los que advierte a los padres de las mujeres embarazadas del riesgo que corren si acuden a los médicos.  Sufre alucinaciones, busca tesoros escondidos en las paredes de su casa y finalmente su amigo el profesor Hebra lo interna en un asilo. Algunos autores han sugerido la posibilidad de que Semmelweis hubiera padecido durante estos años algún tipo de demencia precoz, o Alzheimer.

En abril de 1865, tras presentar síntomas de mejoría, es dado de alta. Aprovecha su libertad para aparecer en medio de la sala de disección de la Facultad. Ante los ojos espantados de los alumnos, coge un escalpelo y desgarra los tejidos del cadáver. Escarba con los dedos. Nadie se atreve a detenerle. Con un brusco gesto se corta deliberadamente. Sangra, grita, amenaza. Logran desarmarle. Acaba de infectarse mortalmente. Su agonía durará aun tres semanas, recorriendo todas las fases que él tan bien conocía en sus parturientas: lingangitis, peritonitis, pleuresía,… meningitis. Skoda acude a Budapest, pero tras tres semanas de fiebre y los mismos síntomas que los de las mujeres que tantas veces vio morir, él mismo fallece a los 47 años en brazos de su profesor.

Hospital Semmelweis, en Miskolc, Hungría.
El Hospicio General de Viena es actualmente un edificio rosa con verja negra; en su interior puede verse la estatua de un hombre sobre un pedestal que representa al profesor Semmelweis. Bajo la efigie se ha colocado una placa con la inscripción: “El salvador de las madres”.
En su propia casa de Budapest se situa  el Semmelweis Medical Museum.
La sepsis  ocasiona en el mundo 1.400 muertes cada día, muchos de estos pacientes adquieren la infección estando hospitalizados y constituye la complicación intra-hospitalaria más frecuente. La infección nosocomial de pacientes por las manos contaminadas del personal de salud es una de la formas de diseminación de los agentes infecciosos. En la actualidad, la higiene de las manos es el factor individual más importante para el control de las infecciones. Aún en nuestros días, el lavado de manos es realizado sólo un tercio a la mitad de lo frecuente que debería ser hecho. La epopeya de Semmelweis es uno de los tantos inicios de una misma causa: años después Pasteur irrumpiría a una conferencia sobre la fiebre puerperal y al dibujar una cadena de Streptococos daria la respuesta a la causa de dicho mal. Pero eso es otra historia.
Disculpen la extensión pero traté de acortarlo lo más que pude.
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Clemente Estable: carta a su maestro.

Hurgando en archivos históricos de la Web encontré una frase de una carta de un eminente científico uruguayo a quien fuera su maestro Santiago Ramón y Cajal, uno de los más grandes científicos de la historia:

“Yo aprendo de usted que le optimismo es la salud de la voluntad, el pesimismo una de sus enfermedades más graves” Clemente Estable (1894-1976)

Que lindo es ser recordado así.

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“Academia inquietorum”: el inicio.

Hace días me propuse comenzar a escribir un espacio dedicado a grandes personajes de la historia de la medicina. El objetivo de este segmento es relacionar las curiosidades de la historia con la medicina actual. Así busco crear “reperes”(puntos de referencia) en mi mente para ordenar un poco el conocimiento medico que ingresa y que esta un poco anárquico. Reconozco que me aterra pensar sin método, y en ese estado he vivido los últimos años: llego la hora de ordenar la casa.

Este espacio trae conocimientos que no me son necesarios en el sentido estricto de la palabra. No obtendré mejores calificaciones por saberlos. Pero a diferencia de otras cosas, las estudiare por voluntad propia y espero que constituyan un nexo con otros temas que no me atraen demasiado.

El nombre de este espacio será “Academia inquietorum”, en honor a un grupo homónimo formado por un estudiante de medicina con el solo fin de profundizar en sus conocimientos. Este era Giovanni Battista Morgagni, médico que dio uno de los primeros pasos hacia la formación de la anatomía patológica moderna y del pensamiento crítico científico en la medicina. En honor a ese espíritu comienzo mi tarea, espero que les interese.

El blog existirá fuera de esto.  Trataré de crear o traer otras cosas acerca de  mis experiencias o conocimientos interesantes  que me encuentre. Algún día me permitire alguna catarsis, claro. El espacio se limitara a un post quincenal. El primer personaje sera Ignác Fülöp Semmelweis, miembro de la genial escuela de Viena, creo que es una historia interesante más allá de la medicina: habla del ser humano y sus vanidades entre otras.


“El deber más alto de la medicina es salvar la vida humana amenazada, y es en la rama de la obstetricia donde este deber es más obvio.” I. F. Semmelweis

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